La historia del Jumping Jack

ejercicio de salto

No es el ejercicio más glamoroso del gimnasio, pero es uno que casi todos habrán hecho en algún momento de sus vidas.

Jumping Jacks, dependiendo de tu experiencia, te traerá buenos recuerdos de la educación física en la escuela o te hará imaginar a miembros cansados ​​de tu última clase de circuito. 

Una pregunta que entra repetidamente en la mente de las personas a la mitad de este ejercicio es ¿quién inventó esto?

O, ¿por qué alguien infligiría esto a otro ser humano? Bueno, no temas, la respuesta está en la historia del ejército estadounidense y, lo creas o no, en la televisión estadounidense. 

ejercicio de salto

Entonces, ¿quién inventó el Jumping Jack y cómo se volvió tan popular? 

Tenemos dos respuestas aquí, el inventor y luego el divulgador. Comencemos con quién inventó este ejercicio en primer lugar y la respuesta parece ser John J. Pershing. 

Una pregunta natural en este punto es... ¿quién? 

Pershing fue uno de los más grandes generales militares de los EE. UU., sirvió en las Fuerzas Armadas de los EE. UU. de 1886 a 1924 y supervisó el combate en la India, Hispanoamérica y la Primera Guerra Mundial. Solo Pershing y George Washington se han desempeñado como Generales de los Ejércitos de los Estados Unidos, por lo que es seguro decir que Pershing fue un líder condecorado. 

También era, lo que es más importante, un fanático del fitness. Durante finales del siglo XIX y principios del XX, el ejército de los Estados Unidos apenas comenzaba a experimentar con la idea del entrenamiento físico obligatorio para las tropas. El ejército británico comenzó a usar equipos de entrenamiento con pesas para los soldados ya en la década de 1820. Estados Unidos tuvo una aceptación más lenta del ejercicio. 

Si bien los programas formales no llegaron hasta la década de 1900, si no la década de 1910, muchos generales y pensadores militares promovieron el uso de calistenia, o ejercicios de peso corporal, para las tropas. Esto estuvo en parte influenciado por el hecho de que tantos hombres estadounidenses en ese momento eran defensores de la  gimnasia Turner  , una forma de gimnasia militar que surgió en Prusia en la década de 1820. 

Esta es toda mi forma de decir que el ejercicio formal aún no estaba de moda en el ejército, pero el uso de la calistenia ciertamente lo estaba. Este es el telón de fondo de la historia de Jumping Jack. 

Al regresar a Pershing, se topó con el Jumping Jack durante su tiempo como cadete en West Point. Ya citado como líder por los de West Point, a Pershing se le encomendó el trabajo de novatar a un compañero de estudios, llamado Charles D. Rhodes. Buscando una manera de castigar a Rhodes pero al mismo tiempo hacerlo más en forma, Pershing ideó el salto de tijera. 

Frank Everson Vandiver , el historiador de la guerra civil estadounidense, escribió sobre el invento de Pershing en su biografía del gran general 

“Lo peor de todo es que Pershing inventó un método de novatadas casi infalible y Rhodes sufrió directamente. El esquema recibió el nombre de "jumping Jack" por razones obvias, y pocos tratamientos parecen haber afectado a los plebeyos de manera más duradera. Los orígenes de la técnica son oscuros, pero el plan de Pershing tenía simplicidad y adaptabilidad. 

Alineaba a un grupo de plebeyos, les ordenaba contar para identificar los pares y los impares, y cuando tiraba de una cuerda imaginaria, todos los impares extendían los brazos rígidos en ángulo recto con sus cuerpos; luego Jack tiró de la cuerda en la dirección opuesta, y los pares bajaron los brazos y los pares saltaron sus piernas para formar una V. La cuerda iba y venía, los brazos aleteaban, las piernas abiertas, mientras los estudiantes de último año aullaban a las marionetas en acción”. 

Curiosamente, si observa los primeros manuales de entrenamiento estadounidenses en el ejército, le resultará difícil ver algo sobre el Jumping Jack. Fue un ejercicio informal y, posiblemente, un rito de iniciación para las tropas estadounidenses. Así concluye la invención del Jumping Jack. ¿Qué hay de su popularización? 

¿Quién popularizó el Jumping Jack? 

Nada menos que Jack Lalanne

jack lalannePara aquellos que no conocen a Jack Lalanne, fue una de las voces más impresionantes y populares del fitness estadounidense durante las décadas de 1950, 1960 y 1970. De 1951 a 1985, Lalanne tuvo un programa de ejercicio a nivel nacional en Estados Unidos cuyo único propósito era ayudar a los estadounidenses a ponerse en forma desde la comodidad de su hogar. 

Era el equivalente a una clase de fitness online en la era de la televisión. Durante los espectáculos, Lalanne hablaba sobre la importancia de la dieta, de una mentalidad positiva y de la necesidad de hacer ejercicio regularmente a lo largo de la vida. 

Es importante destacar que todos sabían que Lalanne practicaba lo que predicaba. Cuando era adolescente, Lalanne estaba constantemente enferma o enferma. Su dieta era pobre y, en palabras de Lalanne, se basaba en comer la mayor cantidad de azúcar posible. Su vida solo cambió cuando su madre lo llevó a ver una conferencia de Paul Bragg sobre alimentación saludable. 

Él mismo un entusiasta de la salud de toda la vida, Bragg ayudó a Lalanne a ver el error de sus caminos. Lalanne dejó de comer azúcar, centró su vida en la dieta y el ejercicio y, con el tiempo, se convirtió en un ícono del fitness. 

Solo para mostrar la influencia de Lalanne en la industria del fitness. Sabemos que ayudó a inventar cosas como la máquina Smith, creó los primeros prototipos de extensión de piernas y tracción lateral y, cuando adoptó una dieta vegetariana, fue uno de los primeros defensores de beber jugos de vegetales. 

Lalanne vivió bien, y con eso quiero decir que hizo ejercicio constantemente, ¡hasta los 90 años! El hombre fue un fenómeno y su popularidad desde la década de 1950 hasta la de 1980 fue indiscutible. Volviendo al Jumping Jack, las imágenes de los espectáculos de Lalanne, disponibles en YouTube, muestran que regularmente comenzaba cada espectáculo con él interpretando Jumping Jacks. 

Al hacer esto, y también al incluir Jumping Jacks en sus entrenamientos en su programa, Lalanne ayudó a llevar los Jumping Jacks de los cuarteles militares al hogar estadounidense promedio. Verá que mucha gente le da crédito a Lalanne por inventar este ejercicio por sí mismo, pero la historia, como podemos ver, es un poco más complicada que eso.  

Así, cuando hablamos de la historia del Jumping Jack, tenemos que distinguir entre el inventor y la persona que lo popularizó. Ahora, cuando llegue el momento de culpar a la mente maestra malvada detrás de este simple pero efectivo ejercicio, ¡tienes dos personas para elegir! 

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Sobre el Autor

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Dr. Conor Heffernan

El Dr. Conor Heffernan fue profesor asistente de Estudios Deportivos y Cultura Física en la Universidad de Texas, Austin. El Dr. Heffernan ahora reside en Belfast, impartiendo conferencias de Sociología del Deporte en la Universidad de Ulster; que se especializa en la salud europea y americana.

Al Dr. Heffernan le apasionan las historias públicas, lo que lo llevó a convertirse en el fundador de Physical Culture Study en 2015, un sitio web de historia donde sus artículos han acumulado cientos de miles de lectores en los últimos 8 años.

La investigación del Dr. Heffernan se centra en el surgimiento de las culturas de la salud y el cuerpo en los siglos XIX y XX, específicamente en relación con la educación física, el entrenamiento militar y los gimnasios. El trabajo del Dr. Heffernan también ha implicado examinar la naturaleza de transición de las dietas en el siglo XX. Le gusta levantar pesas y comer sano en su tiempo libre.

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