La historia del Gold's Gym

En 1965, el ex fisicoculturista y marine estadounidense Joe Gold abrió un gimnasio en Venice, California, como lugar de entrenamiento para él y sus amigos. Cobrando $60 al año, Joe mantuvo bajos los costos haciendo su propio equipo de gimnasio, escatimando en la calefacción y reclutando a todos los culturistas que valían la pena como miembros.

Sin que Joe lo supiera, su sencillo gimnasio eventualmente se convertiría en una institución en el mundo del fitness.

¿Por qué abrir un gimnasio?

Desde principios de la década de 1950, los hombres musculosos habían acudido en masa a California para unirse a la creciente comunidad de culturismo en Venice Beach ( 1 ). En aquel entonces, el muelle de Santa Mónica se convirtió en el gimnasio para aspirantes a hombres musculosos.

Toscamente ataviados sobre una plataforma de madera, los levantadores compitieron en pesas libres, anillas, fondos y barras de dominadas. No era desconocido que leyendas como Steve Reeves entrenaran en Santa Mónica. En 1959, sin embargo, las cosas cambiaron.

Tras las denuncias de conducta sexual inapropiada por parte de una pequeña cohorte de culturistas, el Ayuntamiento de Santa Mónica tomó la decisión de sacar pesas de la playa. Los culturistas eran vistos como un grupo antisocial y la decisión de forzarlos a abandonar las playas e ingresar a pequeños gimnasios cubiertos no ayudó mucho.

Los culturistas se abrieron paso a regañadientes en los gimnasios cercanos como Dungeon, Wilshire o Muscle Beach Gym. Había un culturista que no estaba contento con la selección de gimnasios que se ofrecían.

En 1965, Joe Gold decidió abrir su propio centro de entrenamiento para él y sus antiguos compatriotas de Santa Mónica. Un hombre bien versado en las idas y venidas del mercado inmobiliario, Gold ya había acumulado una buena cantidad de propiedades frente al mar por una pequeña suma. Joe pronto decidió que una de sus propiedades en Pacific Avenue sería su nuevo gimnasio.

joe oroJoe Gold en su mejor momento

Gold había elegido bien su ubicación. Los levantadores de Santa Mónica fueron el primer grupo de miembros de Joe y cuando comenzaron a surgir rumores en Venice de que Gold estaba abriendo un gimnasio de entrenamiento serio, los levantadores apenas podían contener su entusiasmo. Dick Tyler, que escribió en agosto de 1965, es un ejemplo de ello;

Aquí hay una gran noticia para todos los GRANDES hombres que leen esta columna. El conocido musculoso de California, Joe Gold, pronto abrirá un gimnasio en 1006 Pacific Ave. en Venice. Para aquellos de ustedes que ahora saben, Venecia está a tiro de piedra de la famosa Muscle Beach. Joe, que es propietario de unas propiedades inmobiliarias por aquí, está construyendo el gimnasio desde cero. Nada "reconstruido" para Joe. Ahora bien, esto va a ser un gimnasio para hombres. No hay alfombras lujosas ni cromo, solo pesas anticuadas y el aparato más grande que jamás haya visto.

¿Qué tal esto para pesas? El gimnasio contará con dos juegos completos de mancuernas que van desde 10 lbs. a 80 libras. en saltos de cinco libras. A partir de ahí van a ir a 150 libras. por decenas Joe ya tiene equipos hechos a la medida para los especialistas. Joe es un hombre de Weider y puede apostar su último dólar a que este será un semillero de entrenamiento para hombres fuertes del sur de California. El codirector será el propio Zabo Koszewski. ¿Cómo pueden fallar? Aquellos de ustedes que aún no están aquí en “Sunsville” mejor que hagan del gimnasio Gold una atracción turística.

Las predicciones de Tyler de que el gimnasio sería una cama caliente de entrenamiento resultaron ser ciertas. En cinco años, Gold's se jactó de un verdadero quién es quién en la escena del culturismo con leyendas como Zane, Arnold y Franco, todos asistentes regulares ( 2 ), pero a medida que el gimnasio se hizo cada vez más popular, su dueño se volvió cada vez más descontento. El gimnasio era un pozo de dinero.

En 1970, Joe Gold vendió el gimnasio por $50,000 y se convirtió en marino mercante.

Índice
  1. El nacimiento de la Meca
  2. Levantando hierro y yendo a Hollywood
  3. El oro en la década de 1980
  4. Los noventas
  5. 2000 a la actualidad

El nacimiento de la Meca

El gimnasio del oro

Con Joe Gold ahora en alta mar, Gold's Gym cayó en manos de Dave Saxe y Bud Danitz, quienes dirigieron el gimnasio durante poco más de dos años antes de vendérselo a Ken Sprague.
Sprague había estado entrenando en Golds desde 1969 y, como propietario, supervisaría su primera expansión.

Casi inmediatamente después de comprar el gimnasio, Sprague comenzó a patrocinar concursos de culturismo, que regularmente atraían a más de 5000 fanáticos. Sintiendo la necesidad de atraer a un público cada vez mayor, Sprague crearía espectáculos de circo en los que los culturistas medio vestidos se montarían sobre elefantes toros con la música de las bandas de música. En medio de todo este caos, se blandiría el logo de Gold's Gym.

máquina de filaSprague pondría el logo de Gold en cualquier cosa que pudiera

Por suerte, fue el logotipo lo que ayudó a que Golds se extendiera por California. En 1973, Ric Drasin creó un nuevo logotipo para Gold's Gym en el reverso de una servilleta. El logotipo de un levantador de pesas melancólico llamó la atención de Sprague, quien inmediatamente comenzó a ponerlos en las camisetas de Gold's Gym. Cada promotor, Sprague haría que los culturistas los usaran durante las sesiones de fotos y en la playa. La estrategia también dio sus frutos. En un momento, Sprague estaba vendiendo camisetas más rápido de lo que podía enviarlas por correo.

logotipo de gimnasio de oroDrasin's Gold's Logo fue un éxito instantáneo

Para 1975, Sprague había consolidado la posición de Gold como EL lugar para entrenar para los culturistas. Fue una meca para los hombres de fuerza y ​​una  época dorada para el culturismo . Las reflexiones de Al Antuck en  la revista Ironman  mostraron tanto

¿Por qué algunos restaurantes y otros establecimientos son los lugares de moda para ir?... Sea lo que sea, Gold's Gym en Pacific Avenue, a una cuadra de la playa en Venice, California, lo tiene. Gold's atrae a muchas de las principales estrellas físicas de California: Schwarzenegger, Zane, Draper, Columbu, Bill Grant, Birdsong, por nombrar algunos...

Gold's es un gimnasio de culturistas. Aquí no encontrarás tipos de hombres de negocios que hacen ejercicio solo para mantenerse en forma. La mayoría de los miembros son culturistas que trabajan duro para ganar volumen, densidad y simetría, y trabajan duro con un tiempo mínimo para bromear o perder el tiempo.

Nació la idea de que Gold's era una especie de meca del culturismo, pero aún faltaba algo en el deporte. Aceptación general.

Levantando hierro y yendo a Hollywood

En 1974, el fotógrafo independiente George Butler y su socio, el novelista Charles Gaines, llamaron a Sprague sobre la posibilidad de filmar a algunos de los culturistas en California. Los dos hombres habían sido responsables de  Pumping Iron,   un libro sobre la subcultura del culturismo publicado ese mismo año, que había tenido éxito financiero. El claro interés del público en general por el culturismo animó a los dos hombres a llevar su trabajo a la gran pantalla.

cartel de la película de bombeo de hierro

A pesar del éxito del  libro Pumping Iron  , Gaines y Butler no lograron obtener ninguna forma real de financiación para una película. Los estudios tenían dudas de que un documental sobre una subcultura de nicho despertara algún interés. No es que la falta de apoyo disuadiera a los dos hombres. Manteniendo los costos al mínimo, Butler y Gaines lograron recaudar suficiente dinero para el equipo necesario y un contrato para la estrella Arnold Schwarzenegger ($50,000 por los servicios de Austrian Oak). Afortunadamente para los aspirantes a cineastas, lograron asegurar un lugar gratuito para la mayoría de sus filmaciones, nada menos que Gold's Gym. Allí, los dos hombres filmarían leyendas como Arnold, Columbu, Waller y muchos otros levantando pesas con una intensidad sin igual.

La película en sí se filmó en el transcurso de un mes y detalló la épica batalla de culturismo entre Arnold y Lou Ferrigno por los títulos de Mr. Universe y Mr. Olympia de 1975. Aparte de la constante preocupación financiera que enfrentaban los dos hombres, también tenían que lidiar con masajear los egos de los levantadores de la periferia. Mientras que Arnold ganaba $50,000, el resto recibió contratos míseros, algo que irritó a los hombres de Golds. De vez en cuando, había que volver a filmar las escenas después de que un culturista descontento entrara deliberadamente en el cuadro. Sin embargo, finalmente se cerraron acuerdos y, a fines de 1975, Butler casi había terminado de filmar la película.

Todo lo que tenía para mostrar por su trabajo era una sola copia de la película y ningún medio para promocionarla. Durante dos años, la película estuvo en las oficinas traseras de los estudios en lo que los cinéfilos llaman el infierno del desarrollo. Frustrado porque su película nunca vería la luz del día, Butler alquiló un espacio en el Museo Whitney de Nueva York e hizo que Arnold y Ken Waller posaran en discos giratorios para recaudar dinero. Para aumentar el interés en el evento, Butler hizo arreglos para que Candice Bergen fuera una comentarista famosa e hizo ruido sobre el hecho de que Arnold, entonces ganador del Guante de Oro por su actuación en Stay  Hunger estaría posando. El tema de la exposición fue el arte vivo y, sorprendentemente, a los críticos de arte les encantó. Butler solo esperaba que aparecieran 500 personas. En cambio, obtuvo 5.000 y más dinero del que podía caber en los registros. El truco publicitario funcionó y permitió que Butler terminara la producción de su película.

Hierro de bombeoFotograma de Pumping Iron

En 1977,  Pumping Iron  finalmente llegó a los escenarios estadounidenses y, aunque menos de un millón de estadounidenses terminaron viéndolo ese año, se había creado un gran revuelo. Poco después del estreno de la película, estrellas como Clint Eastwood y Muhammad Ali comenzaron a aparecer en Golds buscando entrenar en la meca del culturismo. Hollywood y la cultura popular se engancharon al músculo.

En los años siguientes, Arnold se convirtió en una estrella de cine con películas como  Conan,  Ferrigno se convirtió en Hulk y actores principales como Stallone, Weathers y Eastwood mostraron físicos cincelados en sus películas. Sprague's Golds de repente comenzó a aparecer en revistas de moda e incluso en 60 minutos. Durante este tiempo, las cuotas en Golds alcanzaron los $200, muy lejos de los $60 que Joe Gold había cobrado al principio.

El oro en la década de 1980

En la década de 1980, el culturismo y el fitness en general habían entrado en la corriente principal, lamentablemente Sprague no sería parte de eso. A fines de la década de 1970, luego de una tragedia personal, Sprague vendió Golds a Pete Grymkowski, Tim Kimber y Ed Connors. Los tres hombres ayudarían a expandir la influencia de Golds en todo Estados Unidos.

En 1980, Connors encargó el primer Gold's Gym con licencia en San Francisco y comenzó a generar licenciatarios en los EE. UU. En 1981, había más de 5000 Gold en los Estados Unidos. Connors parece haber tenido buen ojo para la industria del fitness y abrió la primera clase grupal de fitness en Golds en 1981, aproximadamente una década antes de que tales movimientos se hicieran populares.

La década de 1980 fue un período de crecimiento sostenido para el club, tanto a nivel nacional como internacional. En 1985, el gimnasio se internacionalizó y abrió su primera sucursal en Canadá para alegría de los levantadores canadienses de todo el mundo. Como era de esperar, la creciente expansión de la franquicia de gimnasios significó que la marca Gold comenzó a aparecer en todas partes en la cultura popular estadounidense. Las camisetas icónicas diseñadas por Drasin fueron usadas por Carl Weathers en un sketch de SNL y por numerosas figuras famosas en otros programas de televisión y películas durante este tiempo.

Los noventas

En el momento en que la década de 1980 llegó a la década de 1990, la membresía de Golds se estableció como un símbolo de estatus, y algunos académicos argumentaron que se convirtió en el McDonalds de la comunidad de fitness. Desde Janet Jackson hasta Michael Jordan, la marca Golds fue fotografiada con una plétora de celebridades. Para 1993, las franquicias de gimnasios tenían más de un millón de miembros y los entrenadores de Gold a menudo se presentaban como expertos en el campo y aparecían en revistas locales y regionales con los últimos consejos de acondicionamiento físico.

En 1996, se abrieron cadenas en Europa y Asia, incluido Moscú. Menos de 5 años después del colapso de la Unión Soviética, Gold's Gym, una institución estadounidense, encontró su camino hacia el corazón de Rusia.

gimnasio de oro moscú tokioGold's Gym se convirtió en un fenómeno mundial

Sin embargo, el continuo éxito de la cadena tuvo sus inconvenientes. Atender a grupos demográficos cada vez más grandes significó que Golds se vio obligado a moverse con los vientos de la industria del fitness. El renacimiento relativo de la era del cardio hizo que Golds cambiara su enfoque hacia las cintas de correr, los steppers y las clases grupales. Las pesas libres todavía estaban allí, pero ahora ocupaban un lugar secundario frente a todo lo demás que el gimnasio tenía para ofrecer. Durante los años 90, Brockway Moran compraría la franquicia por una tarifa no revelada. La firma de capital privado pasaría cinco años adquiriendo otros gimnasios y diversificando aún más la cadena.

2000 a la actualidad

En 2004, TRT Holdings compró Gold's por más de 150 millones de dólares ( 3 ). Lento pero seguro, TRT Holdings ayudó a Gold's a evolucionar aún más hasta convertirse en una empresa intersectorial que se especializó en fitness.

gimnasio moderno de oro

En 2004, la compañía creó su propio Gold's Gym Fitness Institute para servir como centro de estudios sobre temas críticos de salud y estado físico. El mismo año también vio a Gold expandirse y convertirse en patrocinador nacional de fitness del Tour de Cure de la Asociación Estadounidense de Diabetes. En 2009, Gold's lanzó un ejercicio cardiovascular en Nintendo Wii. Todo lo cual sirve para demostrar cómo Gold's ha pasado de ser únicamente un gimnasio a una máquina de múltiples agencias.

TRT tampoco disminuyó la velocidad en la expansión de Gold. En el momento de escribir este artículo, la franquicia de gimnasios cuenta con 400 ubicaciones en 37 estados de EE. UU. y otros 20 países con más de tres millones de miembros en todo el mundo. Está muy lejos de la choza fría que abrió Joe Gold para sus amigos en los años 60.

Sobre el Autor

doctor heffernan
Dr. Conor Heffernan

El Dr. Conor Heffernan fue profesor asistente de Estudios Deportivos y Cultura Física en la Universidad de Texas, Austin. El Dr. Heffernan ahora reside en Belfast, impartiendo conferencias de Sociología del Deporte en la Universidad de Ulster; que se especializa en la salud europea y americana.

Al Dr. Heffernan le apasionan las historias públicas, lo que lo llevó a convertirse en el fundador de Physical Culture Study en 2015, un sitio web de historia donde sus artículos han acumulado cientos de miles de lectores en los últimos 8 años.

La investigación del Dr. Heffernan se centra en el surgimiento de las culturas de la salud y el cuerpo en los siglos XIX y XX, específicamente en relación con la educación física, el entrenamiento militar y los gimnasios. El trabajo del Dr. Heffernan también ha implicado examinar la naturaleza de transición de las dietas en el siglo XX. Le gusta levantar pesas y comer sano en su tiempo libre.

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