La 'Gran Competencia': el primer espectáculo de culturismo

Una lección de historia en el culturismo.

Dada la cantidad de espectáculos de culturismo que se realizan todos los meses, y mucho menos todos los años, en lugares como el Reino Unido y los EE. UU., es difícil imaginar un momento en el que los espectáculos de culturismo fueran relativamente desconocidos. Sí, los espectáculos de vodevil donde los artistas mostraban sus músculos se establecieron en el siglo XIX, pero tomó algún tiempo para que surgiera un espectáculo dedicado al culturismo.

Una lección de historia en el culturismo.

Tal vez como era de esperar, fue Eugen Sandow, el hombre al que muchos atribuyen el padre del culturismo moderno ( 1 ), quien ayudó a iniciar la primera competencia de culturismo en el Royal Albert Hall en 1901. Anunciada como 'la Gran Competencia' ( 2 ), la show ayudó a impulsar la moda del culturismo y crear un mundo de Mr. Americas, Universes y Olympias.

Preparación, Preparación, Preparación

eugenio sandow

Eugen Sandow, el culturista físico más famoso de la época, organizó el evento

La Gran Competición no se creó de la noche a la mañana. De hecho, fueron tres años de preparación.

Ya en julio de 1898, Sandow escribía en su propia revista de cultura física sobre una próxima competencia física en el Reino Unido. Sandow, que entonces tenía 31 años, estaba ansioso por difundir el mensaje de la cultura física aún más en todo el Reino Unido y "dar ánimos a aquellos que están ansiosos por perfeccionar su físico" ( 3 ) .

trofeo sandow

El Trofeo de Bronce de 1901 de Sandow resurgió en 1950 como el Trofeo Mr. Olympia

El estímulo es un motivador, pero también lo es el efectivo. El hombre que quedara en primer lugar recibiría no solo una estatuilla de oro de Sandow, sino también una bolsa de 1000 guineas (alrededor de $5000 en ese momento para nuestros amigos de EE. UU.). El segundo lugar recibiría una estatuilla de plata y 2500 guineas, mientras que el tercer lugar recibiría una estatuilla de bronce.

Las estatuas en sí se inspiraron en una estatuilla que William Pomeroy le dio a Sandow en 1891 durante los días del music hall de Sandow. A lo largo de los años, Sandow había encargado varias copias de la estatuilla en bronce y espelta. Parecía apropiado que tales copias compusieran los trofeos.

Separando el trigo de la paja

La década de 1890 fue quizás el apogeo de la popularidad de Sandow en el Reino Unido y, a la luz de esto, su anuncio de que estaba organizando una competencia física fue recibido con gran entusiasmo. Pronto, el prusiano se vio inundado con solicitudes de aspirantes a musculosos de toda Inglaterra. Sabiendo que sería imposible que todos los candidatos compitieran al mismo tiempo, Sandow y sus socios comerciales iniciaron una serie de espectáculos locales de culturismo en Gran Bretaña.

Fue un movimiento audaz. Los espectáculos de culturismo nunca se habían intentado a tal escala y no había garantía de éxito. En aras de la equidad, Sandow pasó tres años asistiendo a cada una de las competencias regionales, otorgando medallas de oro, plata y bronce a aquellos con los mejores físicos. Una victoria regional permitiría a los competidores competir en la Gran Competencia en 1901.

¿Qué buscaba Sandow en un físico?

Sandow dejó en claro tanto a los competidores como a sus compañeros jueces que los premios no se otorgarían a los hombres con los físicos más grandes. En cambio, Sandow ideó la siguiente lista de verificación basada en sus propios ideales para el físico perfecto.

  • desarrollo general
  • Igualdad o equilibrio del desarrollo
  • El estado y tono de los tejidos.
  • Salud general
  • Estado de la piel

Construyendo el bombo

Después de tres años adjudicando campeonatos del condado, Sandow finalmente anunció la fecha de la 'Gran Competencia'.

El 14 de septiembre de 1901, hombres de toda Inglaterra viajarían al Royal Albert Hall de Londres para competir por el mayor (y único) premio del culturismo. El Royal Albert Hall fue el estadio más grande que Londres tenía para ofrecer, con capacidad para más de 15.000 personas. Para deleite de Sandow, poco después de su anuncio quedó claro que su espectáculo se agotaría.

gran salón real albert

Una representación contemporánea del Royal Albert Hall

Siempre el astuto hombre de negocios, Sandow declaró públicamente que todas las ganancias de la Gran Competencia se destinarían al "Fondo de ayuda para la guerra de Mansion House Transvaal", un fondo de guerra establecido para los soldados que lucharon en la Segunda Guerra de los Bóers (1899-1902) en el sur de la actualidad. África.

Tiempo de la funcion

A las 8:00 p. m. del 14 de septiembre, la Gran Competencia comenzó con una actuación de la Guardia Irlandesa en memoria del asesinado presidente estadounidense William McKinley, quien había sido asesinado solo una semana antes. La actuación altamente emotiva hizo que toda la audiencia se pusiera de pie y los reporteros señalaron que el gran contingente estadounidense en la audiencia esa noche estaba "sin lugar a dudas conmovido por el comportamiento serio y solemne de todos".

Una vez que la música se detuvo, Sandow hizo apagar las luces de la casa. Surgiendo de la oscuridad surgieron 20 potentes focos, iluminando la marcha de 50 niños del asilo para huérfanos de Watford. Una exhibición que “despertó a la audiencia a un gran nivel de emoción”.

la gran competencia

La Gran Competición presentó de todo, desde lucha libre hasta esgrima.

Después de esto vinieron exhibiciones atléticas desde la lucha libre hasta la esgrima. Firme en su creencia de que la audiencia llegaba para entretenerse, Sandow no dejó piedra sin remover cuando se trataba de variedad. A pesar del entusiasmo del público por tales exhibiciones, estaba claro que los espectadores estaban ansiosos por ver a los culturistas en potencia. Afortunadamente, pronto llegó el momento en que 60 competidores entraron en la arena con la melodía de 'March of the Athletes', una composición escrita por Sandow.

Que comience el juicio

Se pararon en el escenario. 60 hombres con mallas negras, cinturones jockey negros y pieles de leopardo. El mejor músculo que Inglaterra tenía para ofrecer. Los miembros de la audiencia miraban con admiración. Al día siguiente, un periodista presente señaló que “estar en sus filas era una distinción”.

juzgar

Foto Lawes, Doyle y Sandow juzgando a los concursantes

Los jueces de la noche fueron Sir Charles Lawes, un famoso escultor y atleta aficionado y el Dr. Arthur Conan Doyle, el creador de la serie Sherlock Holmes. En caso de desacuerdo entre los dos jueces invitados, Sandow decidiría el ganador. El hecho de que ninguno de los hombres tuviera gran experiencia en el culturismo importaba poco. Sus nombres dieron credibilidad al Concurso.

Lentamente, los jueces caminaron hacia cada concursante, examinando de cerca los tendones de cada hombre. Poco después, el grupo de 60 hombres se redujo a 12 finalistas. Luego se llamó a un intermedio para dar tiempo a los jueces para reflexionar.

Cuando se levantó el telón una vez más, Sandow, de 34 años, subió al escenario para la última actuación del día. Haciendo gala de sus notables talentos, Sandow rompía barajas de cartas en dos, levantaba pesas por encima de la cabeza y deslumbraba a la audiencia. Durante cinco minutos, los espectadores le dieron a Sandow una ovación de pie una vez que terminó y una vez que terminaron, la competencia llegó a su fin.

Con Sandow tras bambalinas, los 12 finalistas volvieron a salir. Esta vez, cada hombre se paró sobre un pedestal y se les dio una serie de poses obligatorias. Los jueces detectaron rápidamente cualquier defecto en su físico. Estaba escrito que el anfitrión de la noche, Eugen Sandow, incluso recurrió a ir "sobre sus manos y rodillas para examinar las extremidades inferiores de los hombres".

Y el ganador es…

Una vez que todos los competidores terminaron sus poses, llegó el momento de elegir al hombre mejor desarrollado de Gran Bretaña e Irlanda.

En tercer lugar quedó AC Smythe de Middlesex, y el segundo lugar fue para D. Cooper. El codiciado trofeo del primer lugar fue para William Murray de Nottingham.

sándalo

Sandow con los concursantes ganadores

Allí, tres hombres se pararon ante la multitud de 15,000 fanáticos que vitoreaban. No cabía duda de que el 'Gran Concurso' había sido un gran éxito.

primera competencia de culturismo

Sobre el Autor

doctor heffernan
Dr. Conor Heffernan

El Dr. Conor Heffernan fue profesor asistente de Estudios Deportivos y Cultura Física en la Universidad de Texas, Austin. El Dr. Heffernan ahora reside en Belfast, impartiendo conferencias de Sociología del Deporte en la Universidad de Ulster; que se especializa en la salud europea y americana.

Al Dr. Heffernan le apasionan las historias públicas, lo que lo llevó a convertirse en el fundador de Physical Culture Study en 2015, un sitio web de historia donde sus artículos han acumulado cientos de miles de lectores en los últimos 8 años.

La investigación del Dr. Heffernan se centra en el surgimiento de las culturas de la salud y el cuerpo en los siglos XIX y XX, específicamente en relación con la educación física, el entrenamiento militar y los gimnasios. El trabajo del Dr. Heffernan también ha implicado examinar la naturaleza de transición de las dietas en el siglo XX. Le gusta levantar pesas y comer sano en su tiempo libre.

Entradas Relacionadas

Subir