Reseña de la película Pumping Iron (1977)

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¿ Quién de nosotros no ha visto Pumping Iron? Estrenada en 1977, este docudrama es visto por muchos como la película de culturismo más icónica de todos los tiempos. 

Resultó crucial para impulsar el culturismo a la corriente principal de la sociedad estadounidense, al tiempo que convirtió a Arnold Schwarzenegger en una clara estrella de cine y, lo más importante de todo, proporcionó motivación a cientos de miles de asistentes al gimnasio posteriores. 

Pumping Iron cuenta la historia de los espectáculos IFBB Mr. Olympia y Mr. Universe de 1975 en Sudáfrica ( 1 ). Más que eso, el documental muestra la rivalidad entre el campeón Arnold Schwarzenegger y el recién llegado Lou Ferrigno.

También se presentaron incondicionales del culturismo: Franco Columbu, Serge Nubret y Ed Corney. Una historia secundaria también se centra en los esfuerzos de Mike Katz y Ken Wallers para capturar el concurso de Mr. Universe.

Increíblemente, Pumping iron se rodó poco más de cien días, pero la película le habla al espectador en muchos niveles (más allá del culturismo). 

Arnold, entonces cinco veces ganador de Mr. Olympia, habla con suprema confianza dando una idea de su mentalidad ganadora. La vulnerabilidad de Lou Ferrigno habla de todas nuestras inseguridades infantiles, mientras que Mike Katz interpreta el papel del maestro tranquilo con un espíritu heroico. Este fue un documental impulsado por personajes y, fiel a su estilo, esos personajes eran más grandes que la vida. Esto explica, en parte, por qué el docudrama demostró ser tan popular con figuras tan icónicas exhibidas en la Era Dorada

¿ De qué se trató Pumping Iron y qué lo hizo tan especial? Para responder a esa pregunta, debemos profundizar en el estado del culturismo antes y después del lanzamiento de la película.

Índice
  1. Culturismo antes de levantar pesas 
  2. La película
  3. las secuelas

Culturismo antes de levantar pesas 

Pumping Iron se estrenó en 1977. Se terminó en 1975. Durante dos años, los hombres responsables de su creación (George Butler, Charles Gaines, Robert Fiore y Jerome Gary) intentaron recaudar suficiente dinero para completar el documental y asegurar un lanzamiento popular. Las razones por las que les resultaba tan difícil hablaban del panorama más amplio del culturismo en ese momento.

Cuando se lanzó Pumping Iron , la mayoría de los estadounidenses no iban al gimnasio, ni habían entrado nunca en uno. Pocos conocían la diferencia entre un press de banca y un press de hombros, mientras que muchos veían a los culturistas como extraños . En un tema que luego sería retomado en la película, muchos veían a los culturistas como personajes vanidosos y narcisistas. 

Estados Unidos se estaba enfocando cada vez más en la salud, pero este enfoque estaba orientado hacia la salud general, en lugar del culturismo. Incluso aquellos familiarizados con el culturismo lo vieron como algo diferente a querer perder peso y estar saludable. 

Además, muchos creían que el culturismo era un comportamiento desviado . Aunque la sociedad estadounidense estaba comenzando a cambiar, la homosexualidad y el deseo entre personas del mismo sexo todavía estaban estigmatizados en muchos estados. Muchas personas vieron el culturismo como una práctica homosexual y, a sus ojos, una práctica desviada.

Esta asociación no se vio favorecida por el hecho de que muchos empresarios culturistas, como Joe Weider, vendieron explícitamente revistas e imágenes de culturismo como pornografía a las comunidades homosexuales.

Entonces, por un lado, el culturismo fue visto con recelo por muchos en Estados Unidos durante este tiempo. Y, sin embargo, sorprendentemente, el entrenamiento con pesas comenzaba a ganar popularidad.

Strength Coaching in America, un maravilloso y reciente libro de Jan Todd, Terry Todd y Jason Shurley (abajo) demuestra el lento crecimiento del entrenamiento con pesas durante este período.

libro entrenamiento de fuerza en americaDesde la década de 1950 en adelante, cada vez más estadounidenses (especialmente hombres jóvenes) comenzaron a experimentar con pesas. Existía entonces una tensión entre el deporte del culturismo y lo que sucedía en el gimnasio.

Además, el culturismo en sí estaba en un estado de cambio. En 1965, Joe y Ben Weider lanzaron la competencia Mr. Olympia ( 2 ). Realizado en oposición al concurso Mr. America, organizado por la Unión Atlética Amateur, el Olympia marcó el verdadero comienzo del imperio Weider, pero el éxito no estaba garantizado.

La creación de más competencias demostró que más personas acudían al deporte y despertaban la curiosidad; sin embargo, todavía se veía con sospecha. 

En 1972, Sports Illustrated encargó al escritor Charles Gaines y al fotógrafo George Butler que escribieran un artículo sobre el programa de culturismo Mr. East Coast de ese año. Decir que los dos hombres se enamoraron rápidamente del deporte es quedarse corto. A la mitad del artículo, Gaines admitió que:

'El fisicoculturismo como deporte competitivo nunca ha tenido la sanción nacional o el interés que sus participantes creen que merece. Para la mayoría de los estadounidenses, parece tan extraño, todas esas personas enormes, que parecen hombres comunes y corrientes de la misma manera que un tatuaje hace una marca de nacimiento, posando y flexionándose allí arriba en esos diminutos pantalones cortos.

A pesar de estos conceptos erróneos, Gaines argumentó que el culturismo era un deporte hermoso, serio e impresionante. Estaba enganchado. También Butler. En 1974, los hombres publicaron un libro titulado: Pumping Iron: the Art and Sport of Bodybuilding, centrado en el Mr. Universe de 1972 en Bagdad y el Mr. Olympia de 1973 en Brooklyn. 

libro de hierro de bombeoEl libro se vendió bien. De hecho, se vendió muy bien para un deporte que a pocas personas en la corriente principal parecía importarles. Este era un territorio sin explotar en los medios. Gaines y Butler lo sabían. Entonces, para su próximo proyecto de culturismo, decidieron hacer algo que nadie había hecho antes, iban a hacer una película completa sobre culturismo. Como habrás adivinado, esa película fue Pumping Iron .

La película

Inicialmente , Pumping Iron no se trataba solo de culturismo de élite. Cuando comenzaron a filmar la película, George Butler y Robert Fiore sintieron que al público le costaría entender qué era el culturismo. Peor aún, temían que el público no entendiera lo que los culturistas de élite hacían con sus cuerpos.

Para superar estos problemas, decidieron incluir a un conocido actor, Bud Cort, que entrenaría junto a los culturistas. Cort, quien protagonizó Harold y Maude entrenaría en Gold's Gym, se maravillaría con el tamaño de los culturistas y, con el tiempo, desarrollaría un poco de músculo él mismo. Pero había un pequeño problema: no era una buena película. Cort lo sabía, y también el director George Butler. 

La historia paralela de Cort fue desechada, pero no todo estaba perdido. Mientras entrenaba con la élite de Gold's Gym, el tiempo de Cort convenció a Butler y Fiore de que los culturistas no necesitaban una estrella de cine. Fueron suficientes. 

En lugar de un video de entrenamiento con Burt Cort, Pumping Iron se convirtió en un docudrama sobre dos de las mayores competencias de culturismo, el concurso Mr. Olympia y Mr. Universe. En esencia, la película se define por dos competencias: la de Arnold Schwarzenegger y Lou Ferrigno por Olympia y la de Ken Waller y Mike Katz por Universe. 

La primera mitad del documental tiene que ver con la construcción narrativa. Arnold, cinco veces campeón de Mr. Olympia, se presenta como el veterano dominante que no se detendrá ante nada para ganar. Los espectadores escuchan a Arnold diciendo: la bomba es mejor que venir, que se saltó el funeral de su padre para poder entrenar y que previamente saboteó un concurso de culturista animándolo a gritar mientras posa.

Ferrigno se presenta como el retador joven y vulnerable. Al comienzo del proyecto, Butler esperaba convertir a Ferrigno en un villano. Las propias viñetas de Ferrigno y las escenas con su padre interrumpieron este plan. Hablando sobre su infancia y las dificultades que enfrentó al crecer con un impedimento del habla y dificultad auditiva, Ferrigno se mostró inocente. Arnold dio la impresión de ser maquiavélico. 

Podría decirse que estos contrastes de personajes se repitieron cuando se presentaron los principales concursantes de Mr. Universe, Mike Katz y Ken Waller. Al igual que Ferrigno, Katz tuvo una infancia difícil. Acosado por sus anteojos y su herencia judía, Katz primero se dedicó al fútbol y luego al culturismo, para probarse a sí mismo. 

Waller, por otro lado, se muestra riendo y bromeando con los demás. En un momento, incluso roba la camiseta de la suerte de Katz antes del concurso para deshacerse de su oponente. Aunque más tarde se reveló que Waller no había robado la camisa de Katz (el director filmó una escena mucho más tarde sugiriendo que lo había hecho, ¡después de todo era un docudrama!), las narraciones eran claras.

A medida que nos acercamos a los concursos, se nos presentan nuevos personajes y escenas icónicas. Nos encontramos con el compañero de entrenamiento de Arnold, Franco Columbu. Aunque compite en la clase Olympia de menos de 200 libras, la fuerza de Columbu claramente está a la altura de sus rivales más pesados. Durante el documental vemos a Franco inflando botellas de agua caliente y levantando autos con facilidad. 

Igualmente icónicas son las imágenes de Arnold entrenando con Ed Corney el día de la pierna. La escena, que se muestra en muchos videos de motivación, muestra a Corney y Arnold atravesando un escenario tortuoso. Corney eventualmente colapsará mientras Arnold mantiene el impulso.

En este punto el documental se traslada a Pertoria, Sudáfrica, donde se realizan los concursos. Nos invitan a juegos mentales de última hora entre Arnold y Ferrigno, así como a Mike Katz que busca frenéticamente su camiseta de la suerte. 

Los hombres suben al escenario, flexionan sus músculos y regresan a los camerinos seguros de sí mismos. Arnold es declarado ganador de su sexto Olympia. Waller gana el Universo.

Mientras algunos agachan la cabeza decepcionados, Arnold fuma un porro y se acuesta en un sofá, victorioso. Para muchos fue el final perfecto para la mejor película de culturismo. 

las secuelas

Después de terminar la filmación, se acabó el dinero. Durante dos años, la película estuvo en el limbo antes de que se llevara a cabo un increíble evento de recaudación de fondos. Butler realizó una exhibición de culturismo en el Museo Whitney de Arte Americano en Nueva York.

En el evento, los culturistas posaron como esculturas vivientes sobre plataformas giratorias. El evento ayudó a recaudar suficiente dinero para completar la película y, lo que es más importante, trajo algo de entusiasmo a una película que muchos habían olvidado. Miles clamaron por entrar para ver a los hombres. Es un buen augurio para el documental. 

El impacto inicial de Pumping Iron no se puede subestimar. Aparte de un grupo central de culturistas emocionados, la película se benefició de algunas promociones bastante inusuales. Jackie Kennedy ayudó a promover el documental a un público más amplio, mientras que los periódicos y revistas comenzaron a comentar con corazón sobre una película extraña pero valiente. 

Arnold ya era muy conocido gracias a su papel en Stay Hungry, pero su carisma en Pumping Iron lo lanzó a la estratosfera de Hollywood. A partir de ahí, disfrutó de un concierto de actuación tras otro. Para los culturistas, la película ayudó a explicar su búsqueda a los demás. Incluso ayudó a atraer a más personas al deporte.

Uno de los estudios más importantes realizado sobre fisicoculturistas, Little Big Men ( 3 ), deja entrever la importancia que tuvo el Pumping Iron para el deporte. Escrito por el sociólogo Ala n Klein, Little Big Men entrevista a varios culturistas sobre su actividad elegida. Un tema recurrente a lo largo del estudio es cuán influyente fue Pumping Iron . Ayudó a introducir a la gente al deporte, les dio una motivación regular y, lo que es más importante, les proporcionó un nuevo lenguaje de culturismo.

La influencia de Pumping Iron también se mostró en mis memorias de culturismo favoritas de todos los tiempos, Músculo: Confesiones de un culturista improbable de Sam Fussell.

Pasando de la élite educada al culturista duro, las memorias rastrean el breve tiempo de Fussell en el culturismo amateur. Como explica Fussell en las memorias, Pumping Iron fue una motivación e instrucción a partes iguales para él.

Desde la década de 1980 hasta la actualidad, la gente ha imitado algunos de los dichos y comportamientos más carismáticos de Arnold. Los pisos de los gimnasios estaban llenos de acentos austriacos simulados que hablaban sobre la 'bomba' o por qué 'la leche es para bebés'.

Más en serio, muchos tomaron el respaldo abierto de Arnold a los juegos mentales y los llevaron a concursos y competencias locales. Para bien o para mal, Pumping Iron dictó la próxima década de la cultura del culturismo. 

La verdadera importancia de Pumping Iron se encuentra en su longevidad. Desde su estreno en 1977, Pumping Iron se considera la mejor película de culturismo jamás realizada. Su secuela, Pumping Iron II: The Women fue un éxito crítico, pero comercialmente menor.

De manera similar, un documental de 1988 titulado Battle for Gold no logró trasladarse a la esfera pública de la misma manera.

Los videos de entrenamiento individual de culturistas como Dorian Yates o Ronnie Coleman resultaron populares, pero no de la misma manera. Eran para los culturistas acérrimos más que para el público en general. Lo más parecido que ha visto el culturismo en los últimos años han sido las franquicias Generation Iron

Ninguno, sin embargo, ha eclipsado a Pumping Iron . Como dije al comienzo de esta publicación, fue la película que llevó el culturismo a la corriente principal, fue la película que lanzó el estrellato de Arnold en Hollywood y, lo más importante de todo, fue la película que inspiró a los asistentes al gimnasio desde la década de 1970.

Calificación de la película: 9.8/10

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Sobre el Autor

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Dr. Conor Heffernan

El Dr. Conor Heffernan fue profesor asistente de Estudios Deportivos y Cultura Física en la Universidad de Texas, Austin. El Dr. Heffernan ahora reside en Belfast, impartiendo conferencias de Sociología del Deporte en la Universidad de Ulster; que se especializa en la salud europea y americana.

Al Dr. Heffernan le apasionan las historias públicas, lo que lo llevó a convertirse en el fundador de Physical Culture Study en 2015, un sitio web de historia donde sus artículos han acumulado cientos de miles de lectores en los últimos 8 años.

La investigación del Dr. Heffernan se centra en el surgimiento de las culturas de la salud y el cuerpo en los siglos XIX y XX, específicamente en relación con la educación física, el entrenamiento militar y los gimnasios. El trabajo del Dr. Heffernan también ha implicado examinar la naturaleza de transición de las dietas en el siglo XX. Le gusta levantar pesas y comer sano en su tiempo libre.

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