Una breve historia de la caminadora

prisión de caminadora

Cuando se trata de actividad física, la caminadora a menudo se siente como una forma de castigo cruel e inusual.

Bueno, eso es porque lo es, o lo fue.

A principios del siglo XIX, un ingeniero civil inglés llamado Sir William Cubitt ideó la primera cinta de correr del mundo como un medio para castigar y reformar a los prisioneros de Inglaterra. Disgustado por la ociosidad de los prisioneros en St. Edmond's Gaol en Bury, Cubitt creía que el ejercicio duro ayudaría a poner en forma a los convictos (juego de palabras intencionado por cierto). Las ideas de Cubitt no eran particularmente exclusivas de una Inglaterra victoriana que muchas veces equiparaba el buen estado físico con un carácter moral fuerte.

prisión de caminadora

La cinta de correr típica de Cubitt giraba alrededor de un eje horizontal, lo que requería que el prisionero subiera. La forma más fácil de imaginar cómo sería esto es subirse a un stepper durante una hora. A los convictos que tuvieron la mala suerte de ser castigados con la cinta de correr se les dio un pasamanos horizontal para mayor estabilidad, para que no se cayeran y se lastimaran. Por lo general, los presos pisaban los 24 radios de una gran rueda de paletas y, a medida que la rueda giraba, se usaban engranajes para bombear agua o triturar granos (lo que dio lugar al nombre de cinta de correr).

Ahora, aunque el tiempo que los presos pasaban en la caminadora variaba, se dice que el promedio era seis o más horas al día. Esto es el equivalente a escalar entre 5000 y 14 000 pies. Para poner eso en contexto, 14,000 pies lo llevarían aproximadamente a la mitad del Monte Everest.

Como era de esperar, el esfuerzo, combinado con las malas dietas de los prisioneros de Inglaterra, provocó una serie de lesiones. No es que los guardias de la prisión pareciesen prestar mucha atención. En 1824, el guardia de la prisión de Nueva York, James Hardie, le dio crédito al dispositivo por domar a sus reclusos más bulliciosos, y escribió que la "monótona estabilidad de la cinta de correr, y no su severidad, es lo que constituye su terror".

Una cita con la que muchos de nosotros sin duda estaremos de acuerdo.

Sorprendentemente, la cinta de correr duró en Inglaterra hasta finales del siglo XIX, cuando finalmente se prohibió por ser excesivamente cruel.

Patente de la primera cinta de correr

En 1913, se emitió una primera patente en EE. UU. para una "máquina de entrenamiento" con cinta rodante. 

En 1952, las cintas de correr impulsadas por músculos se convirtieron en cosa del pasado, con Robert Bruce y Wayne Quinton inventando la primera cinta de correr eléctrica que se usaría para diagnosticar afecciones pulmonares o cardíacas. Estos luego se usarían en hogares, gimnasios, hospitales y otros lugares.

Afortunadamente o desafortunadamente, dependiendo de su punto de vista, la cinta de correr resurgió a principios de la década de 1970 en gran parte debido al trabajo del Dr. Kenneth H. Cooper , el hombre que popularizó la moda de correr de la década de 1970.

El Dr. Kenneth H. Cooper fue un firme defensor del uso de la prueba de esfuerzo en cinta rodante para detectar posibles problemas cardiovasculares. Esto atrajo críticas de otros médicos debido a la intensidad de la prueba, que podría inducir ataques cardíacos en los pacientes.

Sin embargo, se sabe que tales casos son raros, ya que hoy en día se considera un protocolo seguro, que no requiere inyecciones ni somete a los pacientes a exposición a la radiación.

Nueva tecnología de cinta de correr

En 2003, LifeFitness lanzó la primera cinta de correr con pantalla táctil y conectividad USB, que se adapta a los usuarios de iPod de Apple.

Luego, las cintas de correr en los escritorios de trabajo se convirtieron en una tendencia popular, lo que permitió a las personas quemar calorías mientras "descansaban".

Victoria Beckham fue una de las varias celebridades a las que se vio usando una caminadora de escritorio (con tacones altos), destacada por la revista Vogue.

Las caminadoras de hoy pueden costar hasta $15,000; con TV instalada, internet y pulsómetros. Algunos también mantienen un registro de los datos del entrenamiento, lo que permite a los entrenadores personales monitorear a los clientes en todo momento.

Hoy en día, los récords mundiales se baten con cintas de correr, y la corredora de ultramaratón Susie Chan lo hizo en 2016, corriendo 68,54 millas en 12 horas.

El futuro de las cintas de correr

Las empresas de cintas de correr buscan constantemente nuevas formas de mejorar el rendimiento deportivo, lo que da como resultado algunos ajustes extraños y extravagantes. Un ejemplo de esto son las máquinas curvas autopropulsadas, que intentan emular el movimiento de marcha natural implementando una cinta de listones con inclinaciones hacia arriba en ambos extremos.

Las cintas de correr Skillmill de Technogym incluyen barras y cinturones de resistencia, lo que permite a los usuarios realizar sprints o empujes de trineo caminando; añadiendo así más versatilidad a los entrenamientos.

Estas cintas de correr también incluyen muchas características tecnológicas, como la sincronización de datos y varias aplicaciones de fitness; sin embargo, a medida que los usuarios los potencian físicamente, hay un mayor estímulo en los grupos musculares que trabajan, lo que los prisioneros victorianos habrían conocido muy bien.

La hidroterapia también ha visto el uso de cintas de correr bajo el agua, con empresas como H20 for Fitness creando tales modelos; optimizado para reducir el impacto, pero proporcionar una mayor resistencia.

¿Qué pasa con el uso de una cinta de correr en el espacio?

La astronauta estadounidense Sunita Williams corrió el equivalente al maratón de Boston desde la ISS (estación espacial internacional) en 2007, corriendo en gravedad cero.

Tim Peake replicó esta hazaña en 2016, completando el equivalente al Maratón de Londres en el espacio.

Como ir al espacio no es asequible para la mayoría de las personas, la NASA ha lanzado una cinta de correr antigravedad, conocida como AlterG, que emula la experiencia espacial en la Tierra.

La NASA afirma que su cinta de correr AlterG permite a los usuarios prácticamente "caminar en el aire", con su tecnología compensando el 80% del peso corporal de una persona.

La principal ventaja de una cinta de correr antigravedad es que es significativamente menos dura para las articulaciones, lo que la hace especialmente beneficiosa durante la rehabilitación de lesiones. Gordan Ramsay usó uno cuando se recuperaba de una lesión en el tendón de Aquiles, aunque es posible que tales máquinas aún no sean asequibles para la persona promedio (cuesta $ 36,000).

Si las cintas de correr antigravedad suenan fuera de este mundo, las cintas de correr de realidad virtual llevan las cosas a un nivel completamente nuevo, lo que permite a los usuarios viajar a través de diferentes universos, gracias a los auriculares de realidad virtual.

En el futuro, es probable que se pueda correr un maratón digital desde su propia casa, experimentándolo como si estuviera allí. Esto es algo que podría tener una demanda particular debido al COVID-19 y los requisitos de distanciamiento social.

Es interesante cómo las cintas de correr se diseñaron primero como dispositivos de castigo crueles e inusuales que quebrantan a los usuarios gracias a su pura monotonía, y ahora se utilizan como una forma de entretenimiento.

cinta de correr

Es irónico pensar que este tipo de máquinas, con un pasado oscuro, puedan tener un futuro muy brillante;
con las ventas en auge durante el reciente cierre.

Personalmente, me quedo con el entrenamiento con pesas o correr al aire libre, a pesar de que la última tecnología avanzada hace que las cintas de correr sean "más atractivas que nunca".

Sobre el Autor

doctor heffernan
Dr. Conor Heffernan

El Dr. Conor Heffernan fue profesor asistente de Estudios Deportivos y Cultura Física en la Universidad de Texas, Austin. El Dr. Heffernan ahora reside en Belfast, impartiendo conferencias de Sociología del Deporte en la Universidad de Ulster; que se especializa en la salud europea y americana.

Al Dr. Heffernan le apasionan las historias públicas, lo que lo llevó a convertirse en el fundador de Physical Culture Study en 2015, un sitio web de historia donde sus artículos han acumulado cientos de miles de lectores en los últimos 8 años.

La investigación del Dr. Heffernan se centra en el surgimiento de las culturas de la salud y el cuerpo en los siglos XIX y XX, específicamente en relación con la educación física, el entrenamiento militar y los gimnasios. El trabajo del Dr. Heffernan también ha implicado examinar la naturaleza de transición de las dietas en el siglo XX. Le gusta levantar pesas y comer sano en su tiempo libre.

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